Wat is off-grid wonen nou precies?

Off-grid betekent dat je niet op het elektriciteitsnet en aardgasaansluiting bent aangesloten, en soms ook niet op het waternetwerk of telefoonnetwerk. Je bent dan dus compleet onafhankelijk en dit kan mensen veel vrijheid geven. Off-grid wonen wordt dan ook steeds populairder.

Wat heb je allemaal nodig om off-grid te kunnen gaan wonen?

Mensen die off-grid wonen wekken hun eigen energie op, vaak doen ze dit door zonne-energie op te wekken met zonnepanelen. Ook maken ze gebruik van een waterfilteringsysteem zodat ze vies water uit bijvoorbeeld de sloot, of opgevangen regenwater kunnen filteren zodat dit schoon en veilig drinkwater wordt. Als verwarming gebruiken ze meestal een hout of een palletkachel, of soms een biogaskachel. Ook hebben deze mensen vaak een composttoilet.

Zelf energie opwekken

Je kunt zelf energie opwekken doormiddel van zonnepanelen of windenergie. Zonnepanelen zijn vaak duur in aanschaf, maar dit zorgt er wel voor dat je geen stroomrekening meer hoeft te betalen. Je kunt de opgewekte energie opslaan in speciale accu’s, zo kun je deze energie gebruiken op momenten wanneer er bijna geen zonlicht is, zoals in de winter.

Water filteren

Om schoondrinkwater te krijgen kun je ook je water filteren, dit doe je dan doormiddel van een waterfilteringsysteem. Dit zijn waterreservoirs waarin speciale filters zitten die alle onzuiverheden wegnemen zoals virussen, bacteriën en parasieten. Het water loopt doormiddel van zwaartekracht door een filter, waarna er onderaan schoon en veilig drinkwater uit komt. Het maakt niet uit of je nou vies water uit een sloot of water uit de kraan in het waterfilter stopt, het filter neemt 99,99999% van alle onzuiverheden weg.

Composttoilet

Mensen die off-grid wonen maken vaak gebruik van een composttoilet. Dit is een toilet die vloeistoffen en vaste stoffen scheid, waardoor het niet meer stinkt. De vloeistoffen (urine) worden opgevangen in een container die je regelmatig leegt, en de vaste stoffen (poep) gaan in een grotere container en deze dek je af met bladeren, zaagsel of iets dergelijks. Eens in de zoveel tijd leeg je de container op de composthoop en na een tijd kun je dit ook echt gaan gebruiken als compost voor je moestuin. Het composttoilet heeft een ingebouwde ventilator die onaangename luchtjes tegengaat.

Verwarming

Als verwarming maken deze mensen gebruik van een houtkachel, een palletkachel of een biogaskachel.

Palletkachels is een kachel waarin houtpellets verbrand worden. Pelletkachels zijn vooral geschikt voor het verbranden van houtpellets. Pellets zijn kleine stukjes samengeperst hout. Er worden ook pellets vervaardigd uit andere cellulose-houdende materialen zoals stro, miscanthus, olijfpitten of artisjokresten maar de verbrandingseigenschappen van deze materialen zijn (vooralsnog) minder optimaal dan die van houtpellets. Sommige pelletkachels kunnen ook andere korrelvormige brandstoffen verbranden, bijvoorbeeld mais, kersenpitten of olijfpitten.

Biogas kun je gebruiken om je huis te verwarmen door een kachel, en je kunt biogas gebruiken voor het koken. Biogas is een duurzame energiebron vanwege de biologische oorsprong. Biogas ontstaat door vergisting van organisch materiaal. Biogas bestaat hoofdzakelijk uit methaan en koolstofdioxide. Het gebruik van (gereinigd) biogas wordt aangemoedigd vanwege de gunstige verbrandingseigenschappen van methaan. Ook kan door gebruik van het biogas het vrijkomen van methaan (een sterk broeikasgas) worden beperkt.